Sunday, April 4, 2010

Siete Pasos para ser mas Feliz (Seven Steps in order to be more Happy)

How to be more  Happy.

            I read my first non-fiction book in Spanish by Dra. Isabel, entitled, “Los siete pasos para ser mas  feliz,”  “Seven Steps in order to be more Happy.”  My message this morning is a brief summary of the important points from this book and my own thoughts on the subject of happiness.
            Dr. Isabel says that we look for external things to be happy.  This search in itself causes us stress and frustration.  The harder we try to get what we want, the longer the wait for these material things to come, the sadder we get.  When we get what we thought we wanted, we want other things and the journey towards endless search followed by frustration repeats itself.
            Dr. Isabel wrote how to gain happiness with seven steps: (pages 7-9)
1.             Recognize the beliefs that  bind you.  In order to change your reality regarding happiness, first change your beliefs.
2.             Identify the emotions that hurt you.  If we live constantly with feelings of fear, happiness cannot exist.
3.             Free your negative interior voice.  We have to find a way to diminish our worries and our stresses by using our inner dialogue.
4.             Use positive affirmations in order to change your attitude.  When we change our form of thinking with positive affirmations, we open to us the path towards happiness.
5.             Take control of your life: like how to manage your time;  set goals, prepare for difficult situations, practice breathing exercises, gain benefits from meditation and conquer economic insecurity.
6.             Surround yourself with positive persons.
7.             Gain more happiness with your life style. There are many simple things that you can do right now in order to live a more happy life.  For example, to be spiritual and to have a purpose in life are exceedingly important in the happiness equation in order to be very happy.
            We all want to be happy.  Each one defines happiness in his own way.  We think we will be happy when we have a big house or a car or a yacht or other material goods.  We do things that will bring us more money. We think money will bring us happiness.  That may be true in the beginning but after a while we feel emptiness inside and realize that money is not everything.
              What is wrong with this picture is that we believe that we attain happiness through acquiring external things.  This is really difficult to do because we need to change the circumstances around us.  What we need to realize is that we need to change our beliefs, our thoughts and our inner motivations and happiness comes to us.  
            The same is true with our relationships.  We want him/her  to change into the image we have of him/her.  This is not only impossible, it causes unnecessary friction between two people.  Each one wants to determine one’s own life and not to be pushed or pulled like a puppet.  The secret is when we change how we behave, we affect other people and they change because we have changed.
            Consider a butterfly.  The more we chase the butterfly, the more it runs away from us.  When we stand still, the butterfly alights on us. Happiness is not something to be chased halfway around the globe.  Happiness is right within us.
            Happiness is a by-product of living the life that we are meant to live.  We are here to learn our lessons in life.  We feel frustrated and angry simply because we have not learned our lessons just like finding our feet hurting because we kept on putting the left foot on the right shoe. 
            We feel unhappy because we expect life to be a bed of roses.  Let’s remember roses have thorns.  We need the sunshine of success and the rain of failure in order to grow. 
            We are unhappy because we think someone should make us happy.  The truth is no one can make us happy, we grow our own happiness.  We decide that we are going to be happy in all situations.  We cannot control what is outside of us but we certainly can control what we feel or think about situations. When we feel and think that difficult situations are challenges that once conquered will make us stronger then we face challenges head on. 
            We are unhappy when we think that life is only about getting benefits for ourselves.  We are happy when we give of our talents, our treasure, our time, our gifts to make a difference in someone else’s life or contribute to the betterment of this world.
            We are our own worse enemies.  We tell ourselves that we cannot be happy or we cannot get out of a miserable situation or we do not have the qualities that make us successful or popular with friends. All these negative self-talk causes us to lose our self-confidence and lead to unhappiness.  In order to be happy we have to change our beliefs.  We need to look at ourselves and examine our fears, our doubts. We need to put a stop to these negative things and replace them with positive affirmations.  These glorious affirmations can come from the Confiteor in our liturgy.  With these  we can erase our negativism and see the Light of Love,  Joy  and Peace in our hearts.
 Oh Lord God, Thou hast created man to be immortal and made him to be an image of thine own eternity, yet often we forget the glory of our heritage and wander from the path which leads to righteousness.  But Thou oh Lord hast made us for Thyself and our hearts are ever restless till they find their rest in Thee.”
With these glorious affirmations, we can erase our negativism. Continuing with the liturgy ---
Look with the eyes of thy love upon our manifold imperfections and pardon all our shortcomings   so that we may filled with the brightness of thy everlasting light and become the unspotted mirror of they power and the image of thy goodness, through Christ our Lord, Amen.

Note:  I translated the above sermon  into Spanish as my culminating project in learning to speak español  under the mentorship of my student, Yajaira Villanueva.  She also made corrections to align with the Spanish idiomatic expression.  I practiced reading for a month then delivered the sermon from memory to a Spanish-speaking congregation in Hialeah, Florida, La Parroquia de la Nuestra Sra. De los Angeles on June 15, 2008.

Los Siete pasos para ser mas feliz

            Lei  mi primer  libro en español de la Dra. Isabel, “Los siete pasos para ser mas feliz.”    La Dra. Isabel dice que nosotros buscamos cosas externas  para ser felices. Esta busqueda nos hace sentir estresados  y frustrados.  Mientras mas duro tratamos de obtener lo que queremos,  mas tardan las cosas materiales  en llegar, mas tristes nos ponemos.  Cuando obtenemos lo que pensamos que queriamos, queremos otras cosas y el viaje hacia la busqueda sin fin, seguido de frustracion se repite.

La Dra Isabel escribe como alcanzar la felicidad  con los siete pasos:
1)   1)    Reconoce las creencias que te atan.  Para cambiar tu realidad e imbuirla de        felicidad, primero cambia tus creencias.
2)    2)   Identifica las emociones que te hacen dano. Si vivimos continuamente con sentimientos de temor, la felicidad no puede existir.
3)    3)   Liberate de tu voz interior negativa. Tenemos que encontrar la manera de disminuir nuestras preocuaciones y nuestro estres utilizando nuestro dialogo interior.
4)    4)  Usa afirmaciones positivas para cambiar tu actitud  Cuando cambiamos nuestra forma de pensar con afirmaciones positivas, nos abrimos el camino hacia la felicidad.
5)    5)  Toma las riendas de tu vida: como manejar tu tiempo, proponerte metas, prepararte para situaciones dificiles, practicar las respiracion, beneficiarte de la meditacion y vencer la inseguridad economica
6)    6)  Rodeate de personas positivas.
7)    7)  Alcanza mas felicidad con tu estilo de vida. Hay muchas cosas simples que puedes hacer ahora mismo para vivir una vida mas feliz. Por ejemplo, ser espiritual y tener un proposito en la vida son sumamente importantes en la ecuacion de la felicidad para ser mas feliz.

Queremos ser felices..   Cada uno define la felicidad  a  su manera.  Pensamos que seremos felices cuando tengamos una casa grande o un auto o un yate u otros bienes materiales. Hacemos cosas para tener mas dinero. Pensamos que el dinero  nos traera  felicidad.  Al principio esto podria ser.  pero despues de pasado el tiempo, sentimos un vacio adentro  y nos damos cuenta de que el dinero no lo es  todo.

Mi mensaje en esta mañana es una repuesta breve a los puntos importantes del libro y mis propios pensamientos sobre el tema de la felicidad.

            Lo que esta malo  en esta situacion es que creemos que podremos lograr la felicidad adquiriendo cosas materiales. Esto es muy dificil  porque necesitamos cambiar las circunstancias que nos rodean. Lo que necesitamos entender es que necesitamos cambiar nuestras creencias, nuestros pensamientos  y nuestras motivaciones internas para que la felicidad venga hacia nosotros.

            Lo mismo es cierto en nuestras relaciones.  Queremos que  ella cambie a la imagen que tenemos de ella.  Esto no solo es  imposible, sino que causa friccion innecesaria entre dos personas. Cada uno quiere determinar su propia vida y no quiere  ser  empujado o halado como una marioneta.  El secreto es que cuando cambiamos nuestra  manera de comportarnos, afectamos a otras personas  y ellos cambian porque nosotros hemos cambiado.

            Pensemos en una mariposa.  Mientras mas perseguimos a la mariposa, mas ser aleja de nosotros.  Cuando nos paramos, la mariposa se posa sobre nosotros. La  felicidad  no es algo que hay que perseguir  alrededor del mundo. La felicidad esta aqui  dentro de nosotros.  La felicidad es un producto secundario al hecho de vivir la vida que se supone que debemos vivir.

       Estamos aqui para aprender las lecciones de la vida. Nos sentimos frustrados y molestos simplemente porque no hemos aprendido nuestras lecciones, es como darnos cuenta de que nos duelen los pies porque  pusimos el pie izquierdo en el zapato derecho.

       Nos sentimos infelices porque esperamos que la vida sea un lecho de rosas. Recordemos que las rosas tienen espinas. Necesitamos la luz del exito y la lluvia del fracaso para poder crecer.

       Nosotros no somos felices porque pensamos que otra persona nos debe hacer felices.  La verdad es que nadie nos puede hacer felices, nosotros cosechamos nuestra propia felicidad.

       Nosotros decidimos que vamos  a ser  felices en todas las situaciones.  No podemos controlar lo que esta fuera pero ciertamente podemos controlar lo que sentimos o  pensamos acerca de las situaciones.  Cuando sentimos y pensamos que las situaciones dificiles son retos que una vez conquistados nos haran mas fuertes,  entonces podemos dar la cara  a nuestros retos directamente.

            Nosotros no somos felices cuando pensamos que la vida es solo para obtener beneficios para nosotros mismos.  Somos felices cuando prestamos nuestros talentos, nuestros  tesoros, nuestro tiempo y regalos para marcar una diferencia en la vida de otra persona o contribuir al mejoramiento de este mundo.

            Nosotros somos nuestro peor enemigo.  Nos decimos a nosotros mismos que no podemos ser felices o que no podemos salir de una situacion miserable o que no tenemos las cualidades para ser personas de exito o populares con amigos. Todas estas conversaciones negativas nos hacen  perder confianza en nosotros mismos  y nos llevan a ser  infelices.  Para poder ser felices tenemos que cambiar nuestras  creencias.  Necesitamos mirarnos  detenidamente  y examinar nuestros miedos y nuestras dudas.  Necesitamos parar estas cosas negativas y remplazarlas con afirmaciones positivas.  Estas  afirmaciones  positivas  podemos encontrarlas en nuestra liturgia, en el Confiteor.

“Oh Señor, Tu creaste al Hombre inmortal y le hiciste a la imagen de Tu propia Eternidad. No obstante, con frecuencia olvidamos la Gloria de nuestro patrimonio y nos apartamos del sendero que conduce a la Justicia.  Pero Tu, Oh Señor, nos hiciste para Ti, y nuestros corazones estan siempre inquietos haz que hallan su descanso en Ti.

Con tales afirmaciones gloriosas, podemos borrar nuestro negativismo. Continuando con la liturgia,

Mira con los ojos de Tu amor nuestras multiples imperfecciones, y perdona todas nuestras faltas para que podamos llenarnos  del resplandor de la luz eterna y convertirnos en el inmaculado espejo de Tu Poder y en la imagen de Tu Bondad; por Cristo nuestro Señor.  Amen

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